2021年10月15日
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ホットテイク: リシャール・ミルの時計は過大評価されている

Thomas Hendricks
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多くの人が賛同している場合、それはホットテイクと言えるだろうか?狂っていると言われるかもしれないが、3300万円もの時計よりも、もっと良いものがあるはずだ。ここから先は、最も高価な時計ブランドの一つに対するちょっとした大言壮語になってしまうが、承知してほしい。しかし、時計市場全体が歴史的なインフレに見舞われている今、なぜ一部の消費者がリシャール・ミルという業界最悪の価値を持つ時計に惹かれるのか、その理由を明らかにしたいと思う。

リシャール・ミルは、2001年にリシャール・ミルとドミニク・ゲナがスイスの小さな村、レ・ブルルーで設立した独立系時計ブランドである。その積極的な研究開発とアンバサダーを活用したマーケティングにより、ブランドは一躍有名となった。リシャール・ミルの特徴である香箱型のケースと大胆な色使いは、ネットでその時計に関する記事を見たことがある人なら誰でも知っているだろう。リシャール・ミルは、ドレイク、Jay-Z、ビヨンセ、ネイマールなどのセレブを顧客に持っていることでも知られている。そして、これらはその一例にすぎない。

しかし、ブランドが成長するにつれて、批判的な意見も増えてきた。この記事では、派手なデザインとコレクター文化という2つの主要な論点に焦点を当てていく。

オープンワーク vs. オーバーワーク

リシャール・ミルの時計を見ると、スケルトン構造のディテールに深みを感じる。リシャール・ミルは、F1マシンや戦闘機のように、チタン、カーボンコンポジット、セラミック、サファイアクリスタルなどの素材を使って時計を製作している。私の意見では、少なくとも紙面上では、最終製品はその神話とは一致していない。

手首の存在感か、素材や派手な色のせいかもしれないが、これらの時計には何かおもちゃのような、遊び心がありながらも、計算し尽くされた感覚がある。リシャール・ミルを愛する人々は、このブランドの最高性能のテクノロジーを賞賛している。しかし、ステルススパイ機と言うよりも、ネオンカラーのランボルギーニになってしまったのだ。

そういえば、どうして明るい色がデフォルトなのか?考えてみると、ランボルギーニのシルエットはそれだけで見分けがつき、ケースの厚さは16mm以上になることが多く、カフスの下に隠すのは簡単ではない。これは、最終的には個人の好みの問題なのかもしれない。もしかしたら、このブランドのシグネチャーが自分には合っていないだけかもしれない。お菓子をテーマにしたボンボンコレクションでさえ、公式発表前に完売してしまった (このコレクションについて、ブランドのマーケティング担当者は「真剣な」プロジェクトであると繰り返し語っている)

Richard Mille watches are known for their incredible technology. リシャール・ミルの時計は、その驚異的な技術で知られている。

しかし、意図的な醜さには限界があるのだろうか。ここで、スニーカーとの比較をしてみたい。数年前、「醜いスニーカー」というトレンドが高級靴の市場を乗っ取り、セレブやインフルエンサーなどがこぞってこのトレンドを取り入れた。ランウェイ、ムードボード、ソーシャルメディアのフィードは、すぐに大胆でかさばるデザインの靴でいっぱいになった。このトレンドがようやく (ありがたいことに) 後退し始めた今、疑問が残る。そもそも、バレンシアガのトリプルSを気に入っていた人はいたのだろうか?

この超特殊で誇大広告的なデザイン言語が、5年後、10年後、50年後にどのように反響するのかを考えさせられる。フランク・ミュラーやウブロは、かつては腕につけるべきホットな時計だった。そして今はどうだろうか?もし歴史が繰り返されるなら、リシャール・ミルは知らずのうちにこのラインの次のモデルになっているかもしれない。

俳優のジョン・マルコヴィッチも愛用しているRM 67-01自動巻き エクストラフラットは、確かに面白い。洗練されていて、繊細で、少なくともリシャール・ミルの基準から見ると、とても読みやすいのだ。リシャール・ミルが作る時計の中で、最も「リシャール・ミル」らしくない時計と言えるだろう。また、この基準について言えば、約2200万円という価格は、このブランドの「お手頃な」範囲に位置している。

以前、私はリチャード・ミルのニューヨークにあるブティックの最上階にエレベーターで上がるという、驚くべき (そしてやや秘密めいた) 特権を得たことがある。その時に間近で見たのがRM 25-01 (シルベスター・スタローンの時計) だ。50mmのケースサイズに、コンパス、ミラー、水準器、トゥールビヨン、さらにはマンハッタンのミッドタウンよりもはるかにワイルドな場所に出かける際に必要な浄水タブレットを収納しておくことができるという、まさにツールウォッチの獣のような時計だ。現在、Chrono24では、この20本限定のモデルが15600万円弱で販売されている。この巨大な時計を目の当たりにしたときに私の頭に浮かんだのは、「それならG-SHOCKを買えばいいのでは」ということだ。

Tons of tools: the Richard Mille RM 39-01 豊富な機能を持つリシャール・ミル RM 39-01

知人が皆ノーチラスを持っていたら何を買うべきか

時計業界では、リシャール・ミルを理解できない人たちの共通の思いがある。それは、「誰かが腕にリシャール・ミルを着用しているのを見ても、個性を感じない。お金しか見えない。」というものだ。しかし、大金を手にして、まさにその「あの人」と言われることが重要なのかもしれない。

これらの時計は、ラッパーやアスリート、香港の億万長者などが独占的に所有しているようだ。これらの人たちに恨みはない。ラッパーの人は”Richard Milly” に挨拶して、アスリートの人には、スポンサー料をもらって、無料で時計を楽しんでほしい。香港の億万長者でこれを読んでいる人はいないだろうが、自分の好みと納税額を照らし合わせてみてはどうだろうか。

Chrono24専属クライアントアドバイザーである私は、リシャール・ミルを売りたいという電話を受けたとき、すぐに目を疑った。「3600万円くらいだったら買い取ってもいいが」という会話をするのは楽しいだろうが、おそらく金遣いの荒い浪費家の生活を覗き見ているだけだ。

8月下旬、ヒップホップ界の大物、ディディがInstagramでこの件について不満をぶちまけた。彼は、「リシャール・ミルには皆騙されている」と語った。エンターテイナーから起業家に転身した彼は、所有するリシャール・ミルの時計についてさらに、「2つか3つ持っているが、身に着けることはない。醜いからね。嫌いになりたいとも思わないし、リシャール・ミルという人物を知りもしない。」と語り、鋭い結論として、ディディは「黒人男性よ、金を貯めて家を買え」とアドバイスした。

誇大広告、危険や価格に見合わない

この記事を書くためにネタを調べていたら、Google検索で「リシャール・ミル 窃盗 ロンドン」「リシャール・ミル 窃盗 香港」「リシャール・ミル 窃盗 ビバリーヒルズ」などと出てきた。

ビバリーヒルズで起きた事件では、用意周到な3人の加害者、4発の銃声、病院への搬送、そしてRM 11-03フライバック クロノグラフの盗難があった。確かに、このような事件は稀だが、このような事件が起こると、この時計にまた別の嫌な面が出てくる。

私からのアドバイスは、できるからといってやるべきということではない、ということだ。同じお金を使って、より洗練された、同じようにクレイジーな時計を手に入れてみてはどうだろうか?ウルヴェルクやグルーベル・フォルセイを買ったり、もう少し主流に戻って、オープンワークモデルのロイヤルオークを選ぶのもいいだろう。あるいは、ディディのアドバイスに従って、「マイホームを購入しに行く」のもいいかもしれない。

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記者紹介

Thomas Hendricks

私はもともと時計を見て育ったわけではありません。しかし、大学を卒業してから数年後、私はオンラインポータル「Watchonista」でライター兼マーケターとして就職。同僚は私に向かって冗談半分で「誰も後戻りできない時計の世界へようこそ!」と言いました。現在はChrono24でプライベートクライアントアドバイザーとして、人生の大事な節目に完璧な時計を探す人々のお手伝いをしています。

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