2024年02月29日
 5 分

時計製造においてうるう年が意味するところとは?

Aaron Voyles
うるう年:時計のカレンダー機能とその重要性について

うるう年:時計のカレンダー機能とその重要性について

日々、24時間という1日が規則正しくカレンダーに沿って進んでいくが、時に変則的な時間に出くわすことがある。

それが4年に1度のうるう年だろう。しかし、なぜこの奇妙な日が存在するのか?そして何のために?さらに、このうるう年が私たちの日常生活、そして時計にもたらす影響とは何だろうか?この記事では、うるう年と現代の時計製造について見ていこう。

うるう年とは何か、そしてなぜそれが起こるのか?

うるう年とは2月に1日を追加し、1年間の総日数が通常の365日から366日になる年のことを言う。暦年と太陽年とをそろえるために、うるう年の1日で調整をしている。グレゴリオ暦は今日最も広く使われている暦・カレンダーであり、これは地球が太陽の周りを回るのにかかる時間を元にしている。

しかし、地球が太陽を1周するのに、365日と約6時間かかるために、小さな問題が生じる。結果として毎年、6時間だけ「12月32日」を作るか、4年に1度、カレンダーに1日追加するかの方法で、毎年生じるずれを相殺することが必要になる。現代では後者が採用されており、1年で最も短い月である2月に1日を追加することになったというわけだ。

どんな種類のカレンダーが存在するのか?

世界には特定の目的や文化的な必要に応じさまざまなカレンダーが存在する。ローマ教皇グレゴリウス13世によって1582年に導入されたグレゴリオ暦は、その名にちなんで命名され、現在では世界で最も広く使われている常用暦である。グレゴリオ暦では1年を異なる日数の12の月に分け、1年の平均日数を365.2425日としている。私たちはこのカレンダーに基づき生活し、日々の細々した予定、仕事や休暇の予定を決めたり、さらには欲しかった時計を手にするまで、どれくらい待ったのか計算したりする。

その他にも太陰暦、太陽暦、太陰太陽暦を含めて、多数のカレンダーがある。太陰暦はイスラムのヒジュラ暦のように、月相に基づくものだ。古代エジプトの暦などの太陽暦は、太陽に対する地球の位置のみを元にしている。太陰太陽暦はヘブライ人の暦のように、太陰周期と太陽周期の両方の要素を組み合わせたものだ。そしてその他に日本の皇紀(神武天皇即位紀元)があり、神武天皇が即位したとされる年を元年としている。幸運なことに、時計師たちにとってはグレゴリオ暦は時計に組み込むには他の暦に比べていくらか簡単だった。だが、どうやって組み込むのだろうか?

時計のカレンダーにはどんな種類があるか?

芸術と技術が融合する時計学の世界では、カレンダーは複数のコンプリケーションにおいて非常に重要な役割を果たす。曜日・日付表示機能の基礎を成すものの、時計師たちが週、月、年、そしてうるう年を方程式に組み込み始めた時、本当に複雑になってくる。

基本的な曜日・日付表示以外に、時計のカレンダーには3つの種類がある。トリプルカレンダー、年次カレンダー、そして永久カレンダーだ。トリプルカレンダーは曜日・日付表示に月の表示が加えられたものだが、基本的に1カ月を31日としているため、1年の間に5回調整が必要となる。太陰暦を示すムーンフェイズ表示はトリプルカレンダーに加わることもあり、その場合コンプリートカレンダーとなるが、トリプルカレンダーと同じ精度である。

年次カレンダーでは自動的に30日か31日かを調整してくれるが、毎年2月には調整が必要だ。パテック フィリップが発明した年次カレンダーは、トリプルあるいはコンプリートカレンダーと永久カレンダーとの中間地点に位置する。

永久カレンダーについて簡単に言うと、この複雑機構は2月の日数を計算すると同時に、うるう年の29日目も計算するために、手動での調整を数百年、時には数千年もの間必要とせずに正確に日付を表示できる。そのため、「永久」という名前を冠するカレンダーとなっている。永久カレンダーは1762年に発明され、1898年に腕時計に搭載されるようになり、パテック フィリップによって世に広められた。その驚異的な複雑さゆえ、何世紀にわたりコンプリケーションの頂点とされている。

うるう年:技術革新の賜物

2024年の今年こそ、いつもの年にはない追加の24時間を体験できる年だ。日々を大切にしたり、この世界の美しさを称えたり、時計の素晴らしさを堪能する時間がいつもよりも多くある。そして、永久カレンダーを搭載した時計を所有している人は、2月28日が29日へと変わる4年に1度の瞬間をぜひ見て欲しい。時計製造の技術の賜物であるこの一瞬は、そう頻繁に見られるものではない。


記者紹介

Aaron Voyles

時計が持つ芸術的なデザインから、ムーブメントに隠された技術、そして時計にストーリーを与える背景など、時計作りの全てに魅了されています。

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